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Tom Petty

Aprendiendo a volar con Tom Petty

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Si no hubiera fallecido hace unas semanas, Tom Petty estaría ahora a punto de cumplir 67 años. Su desaparición, consecuencia de un paro cardiaco, nos deja sin uno de los iconos del rock estadounidense de las últimas cuatro décadas.

Con los Heartbreakers, su banda de toda la vida, pero también a lo largo de su carrera solitario, o en las numerosas colaboraciones que mantuvo con otros artistas, la figura de Petty destacaba como representante de un rock sencillo y poderoso, basado en guitarras, y con la mirada puesta en las raíces, en lo que hicieron precursores como Dylan y los Byrds, pero también Johnny Cash o incluso Hank Williams.

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Y, sin embargo, los primeros registros discográficos de Tom Petty en gran medida fueron entendidos como parte de la New Wave que reinaba en la segunda mitad de los años setenta. Es comprensible: las composiciones concisas, robustas y bien delineadas que formaban esos álbumes iniciáticos se alejaban tanto de la visceralidad del punk como de los alardes instrumentales del rock más elaborado. Aunque las discográficas presionaban para lanzarle en solitario, Petty insistió en mantenerse junto a los Heartbreakers, el grupo en el que se había formado: quería triunfar, pero también quería estar se parte de una banda. El compromiso consistió en renombrarse como “Tom Petty & the Heartbreakers”. De aquellos años datan cortes memorables como “Breakdown”, “You Are Gonna Get It”, “Refugee”, “Even The Losers” o la fundamental “American Girl”.

Even The Losers

Repasando los tres primeros discos de Tom Petty & The Heartbreakers puede comprobarse que tanto las temáticas como el sonido anticipiban lo que poco después desarrollarían, todavía con más acierto comercial, Bruce Springsteen y su E Street Band. Por su parte, Petty siguió a lo suyo: hasta finales de los años ochenta no se embarcó en proyectos alternativos. Por un lado, en 1989 editó su primer disco en solitario, el exitoso “Full Moon Fever”. Además de contar con la participación de sus colegas reompecorazones, aquel trabajo estaba producido y en buena medida compuesto junto a Jeff Lynne. Lyne fue también clave en otra de las iniciativas de las que formó parte Tom Petty en esos años: los Traveling Wilburys, el super grupo al que también se unieron Bob Dylan, George Harrison y Roy Orbison.

I Won’t Back Down. Aunque en el vídeo aparece Ringo tocando la batería, en el estudio la grabó Phil Jones

Los años noventa empezaron con la reagrupación de Tom Petty y los Heartbreakers en un disco que volvió a ser un enorme éxito de ventas: Into The Great Wide Open, donde además de la canción que daba el título al álbum -cuyo videoclip protagonizó un jovenzuelo Johnny Depp- se encotraba otro super éxito, “Learning To Fly”, que, de nuevo con la producción de Lynne, consagraba el sonido prístino marca de la casa.

Learning To Fly

Después se sucedería nuevos trabajos en solitario y con el grupo, bandas sonoras, una celebrada recuperación en 2008 de su primera banda, “Mudcrutch” y, ya en 2014, un último disco con los Heartbreakers: “Hypnotic Eye”, muy bien recibido por la crítica. Aparte de Jeff Lynne, Tom Petty trabajó con productores tan famosos como Rick Rubin o Dave Stewart, de Eurythmics, además de ejercer él mismo en ese rol en diferentes proyectos. Así, destacan sus colaboraciones con Stevie Nicks, la eterna cantante de Fleetwood Mac, a quien solía referirse como “la única chica de la banda”, y que nombró Heartbreaker honorífica. Petty, un devoto del sonido “jangle” que representaban las armonías corales y las guitarras cristalinas de los Byrds (y los Beatles y George Harrison), grabó magníficas versiones de clásicos como “I’ll Feel a Whole Lot Better” o “The Ballad Of Easy Rider”. Su música se utilizó también en películas. Los que fuimos adolescentes en los años noventa tenemos grabada la aparición en la terrorífica “El silencio de los corderos” del primer gran éxito, y una de las mejores canciones, de Tom Petty & The Heartbreakers: la inmortal “American Girl”.

American Girl

Aquí tienes una lista con unas pocas de las muchas estupendas canciones que nos ha dejado Tom Petty.

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